南極:6日目 パラダイス・ベイで南極大陸初上陸

今日で、南極エリアでの観光も3日目だ。
正直、少し飽きてきてしまった。

というのも見ることができるペンギンの種類も常に3種類(しかも、ほとんどがジェンツーペンギン)、さらにその他の動物は想像以上に少ない。
アザラシなども続々見ることができるのかと思っていたが、極稀に1匹が氷の上にいる程度だ。
ゾウアザラシのコロニーも近場にはあるようだが、アクセスが困難で、訪れることはできないらしい。

ペンギンといえば、皇帝ペンギンと王様ペンギンだが、フォークランド諸島やサウスジョージア島では見れるらしいが、南極半島周辺では見ることはできないらしい。

南極に訪れることが目的で、それは達成できたので、もう目的は果たした感じだ。

これは他の乗客にも当てはまるようで、特に天候がイマイチな時のゾディアック・クルーズは参加しない人も多くなってきた。

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朝食。

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大きな氷山。

今日は、午前中にパラダイス・ベイ(Paradise Bay)に上陸することになった。
これで南極大陸初上陸である。
ここには、アルゼンチンの南極基地があるらしいが、1月になるまで人は来ないらしく、訪れることはできないらしい。

しかし、これでついに6大陸に上陸したことになる。
ちょっとした達成感を味わえた。

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パラダイス・ベイに上陸。

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残念ながらアルゼンチン基地は開いていない。

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パラダイス・ベイは南極大陸にある。

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ようやくメインの大陸の上陸だ。

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アルゼンチン基地。

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パラダイス・ベイは景勝地らしい。

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カヤック組はまたも上陸せず、カヤック。

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南極船はとても画になる。

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頂上は大混雑。

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個人的には、ペンギンがいる場所の方が楽しい気も。

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帰りは、滑って降りていく人も。

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奥の氷がとてもきれい。

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パラダイス・ベイ。

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移動待ち。

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いきなり1匹のペンギンが目の前に。

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上陸後は、直接船には戻らず、ミニ・ゾディアック・クルーズ。

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この氷山の色はすごい。

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鳥のコロニー。

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南極は絶景の連続。

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写真でうまく表せないのが残念。

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奇抜なかたちの氷山も多い。

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氷山。

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パラダイス・ベイ周辺。

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パラダイス・ベイ周辺その2。

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パラダイス・ベイ周辺その3。

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パラダイス・ベイ周辺その4。

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これを見ているときに、パタゴニア氷河行く価値ない説が浮上。

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小さく見えるけれど、高さもかなりある。

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曇りなのに、こんなに色がきれい。晴れていたら、どれだけすごいんだろうか。

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船に戻ると、日差しが出てきた。

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日差しが出ると、青みが一層増す。

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氷山がきれい。

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太陽が当たると、こんなにもきれいな青が見れる。

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青くなる理由は、氷の中の空気が少ないからだとか。

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太陽に照らされた氷。

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太陽に照らされた氷その2。

午後は、ダンコ島(Danco Island)を訪れた。

ここもまたペンギンのコロニーがある島だ。
訪れる直前より、またも急激に天候が悪化し、雨が降り始めた。

しかし、念のため一眼持参で行くと、運が良いことに、ちょうど上陸している間だけ小降りになってくれた。

そういえば、南極で快晴の天気にいまだに遭遇できていない。
12月に快晴の天気の中、上陸というのは無理なのだろうか。

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昼食。スープは、なんと味噌汁。

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移動中、大きな氷山が。

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タイタニックはこんなのにぶつかったのかも。

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ダンコ島に上陸。

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ペンギンが点在している。

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ダンコ島からの眺め。

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氷山とペンギン。

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氷山とペンギン(拡大)。

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ダンコ島。

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ダンコ島その2。

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ダンコ島その3。

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ダンコ島その4。

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ダンコ島その5。

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ペンギンの密集率はかなり高い。

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しかし、ペンギンはどこの島にも大量にいる。

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ちょっとありがたみを感じなくなってしまうくらい。

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ダンコ島その6。

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ダンコ島その7。

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ダンコ島その8。

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ダンコ島その9。

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ダンコ島その10。

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ダンコ島その11。

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ダンコ島その12。

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ダンコ島その13。

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氷山のかたちが凄まじい。

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夕食。