ベリーズ:取得困難の噂も、難なく国境でビザ取得し、ベリーズ・シティへ

ベリーズ入国の際、日本人はビザが必要だ。
一方、欧米人は必要ない。
これはとても珍しいことで、日本のパスポートは世界最強と言われる中、日本人のみビザを取得しなければならないことは滅多にない。

以前は、お金さえ払えば国境で簡単にビザを取得できたようだが、近年事情が変わってきているらしい。

人によっては発行がされなかったり、もしくはものすごく時間がかかることもあるらしい。

ビザ取得の際には100の質問に答えなければならないとか、土日はビザ発給業務が行われていないなど、不確実な噂も飛び交っていた。

グアテマラのフローレスからは、ツーリスト向けのベリーズ・シティ行きのシャトルバスが出ているのだが、ビザ発行に時間がかかってしまった場合、待っていてはくれないため、国境からベリーズ・シティ行きのチケット代が無駄になってしまう可能性がある。

日本人には悩ましい問題である。

結局、グアテマラとベリーズ国境までのシャトルバスのチケットを購入し、ビザの発給後、ローカルバスでベリーズ・シティまで行くことにした。

朝5時にシャトルバスが宿に迎えに来て、国境へ向け出発した。

国境には7時過ぎには到着し、スムーズにグアテマラの出国を完了した。

次いで、問題のベリーズ入国である。
ビザについて尋ねると、申請フォームを渡され、記入し、別室で難なく取得することができた。
100の質問もなければ、ゴネられることもなく、即時発行である。

同時に、尋ねてみたのだが、土日も通常通り、ビザ発給業務を行っているとのことだ。

日本人の間で横行しているベリーズ・ビザ取得困難情報は一体どこから来たものなのだろうか。

どうやら、最新版の地球の歩き方に、100の質問がされるなどの記載があるようだが、少なくとも2012年3月時点では行われていないようだ。

これは、メキシコからベリーズに入国する人にも当てはまり、メキシコからの入国だと1時間程度ビザ発給に時間がかかることが多いようだが、いずれにせよ取得可能らしい。

さて、この時点でまだシャトルバスは出発しておらず、待っている。

もしかしたら、シャトルバスに乗せてくれるかもと淡い期待を抱き、尋ねてみるも、
「フローレスから通しでチケットを購入していなければ、国境から乗せることはできない」
とのことだ。
例え、追加料金を払ってもダメとのことで、まあ規則らしいので仕方がない。

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グアテマラとベリーズの国境。

ローカルバスでベリーズ・シティへ行くことにした。

ベリーズ・シティ行きのバスに乗るには、国境の町のバスターミナルにタクシーで移動し、バスに乗る必要がある。

国境で待っているタクシーは、
「サン・イグナシオまで行ってバスに乗ったほうが、バスも頻発で良い」
という話をしてくるが、タクシー代も高く、無駄である。

タクシー料金は固定性なので、US6ドルを払い、国境の町のバスターミナルに移動することにした。

さて、実は、フローレスからシャトルバスに乗ったときに、日本人らしき人がいるなと思っていたのだが、話してみると、思った通りに日本人だった。

彼女は、ジュリさんと言い、元青年海外協力隊で中米に2年間住んでいたことがあるらしい。

彼女も、シャトルバスのチケットは国境までしか買っていなかったため、タクシーをシェアして、バスターミナルへ向かうことにした。

運が良いことに、バスターミナルへ向かう途中に、ちょうどベリーズ・シティへ向かうバスとすれ違い、乗せてもらうことができた。

グアテマラに引き続き、チキンバスだが、ベリーズは治安も悪くないようで、不安感もない。

バスの中で、ジュリさんと色々話をした。

今までも、青年海外協力隊の人と少し話すことはあったのだが、あまり詳しく聞いたことはなかったため、話が興味深い。

そもそも青年海外協力隊に行こうと決心をしている時点で、日本にいてもなかなか出会えない人なので、視点も変わっていて、話もおもしろかった。

彼女も今日はキー・カーカーまで移動するらしい。

車窓からの景色もグアテマラとは一変して、黒人も多く、カリブの雰囲気を醸し出している。
のどかな田舎景色が続き、良い感じの国である。

首都のベルモパンでバスの乗換えとなったが、これもスムーズに行き、昼の12時前にベリーズ・シティに到着することができた。

予想よりだいぶ早く、ラッキーだ。

キー・カーカー行きの船会社に荷物を預け、ベリーズ・シティを散策することにした。

ベリーズ・シティは見どころも乏しく、ここだけを目当てにくるとがっかりしてしまう町かもしれないが、他の場所に行く途中に立ち寄る程度であれば、海もきれいだし、なかなかに楽しむことができた。

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ベリーズ・シティ。

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時計台。

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総督官邸。

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博物館になっているらしい。

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セント・ジョンズ・カテドラル。

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ベリーズ・シティの海はそれほどきれいではない。

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シーサイド・ゲストハウス。名前は素敵だ。

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町中心部。

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きれいな建物が多いが、少し裏路地に行くと雰囲気は良くない。

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白くてきれいな教会。

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中央郵便局。