ベネズエラ:絶景の連続のロライマ

行くべきか、今回は諦めるべきか大いに悩んだロライマだが、結果的には行って大正解だった。

天気に恵まれ、まさに絶景の連続だった。

今回は、本当に運がよく、雨が降るのは夜か休憩中のみで、かなり晴れている時間が多かった。
メンバーにもガイドにも恵まれ、気持ちよく5泊6日を過ごすことができた。

しかし、情報ノートにも記載されていたとおり、すべて天候次第なように感じた。
雨が降れば、視界は10メートル程度になってしまい、また地面も驚くほど滑りやすくなり、楽しむどころではなくなってしまう。
また、霧が多ければ、せっかくの景色がまったく堪能できず、ただ疲れるだけになってしまう。

さて、このロライマがあるギアナ高地だが、現在の五大陸がまだパンゲアと呼ばれる一
つの大陸であった20億年前には、大陸の中心であったと考えられている。
このため、ギアナ高地付近はその後の移動の回転軸に当たり、火山噴火や地震などの地質学的な変化の影響をほとんど受けず、地球では最古の岩盤がそのまま残っているのだとか。

ギアナ高地が一躍有名になったのは、名探偵シャーロックホームズの原作者のコナン・ドイルが発表した、ロストワールドという小説の舞台となったためである。
小説内では、ギアナ高地の上では、恐竜が生きていたという内容らしいが、それもあながち嘘に思えないほど、下界から隔離された地形になっている。

年間の降水量が4000mmを越えており、厚い雲に覆われていることが多いため、衛星での地形探索が困難で、今なお未開の地も多いと言われる、まさに地球最後の秘境らしい。

グレートジャーニーでも、関野吉晴がクケナン登頂と東西横断をしており、その時の映像がすさまじく美しかった。

現在、一般人が行くことを許可されているのは、ロライマなのだが、一方でロライマは数年後に登山不可とし、クケナンに登山できるようにするという噂もあるらしい。

ロライマ登山には、ツアーに参加するのが一般的だが、サンタエレナには、以下の3つのツアー会社がある。
①Backpacker Tours
②Mystic Tour
③Turisticos Alvares

Backpacker Toursは、質は良いらしいのだが、他に比べ料金がだいぶ高いので、はじめから検討していなかった。

Mystic Tourは、エンジェルフォールのツアーで利用したのだが、正直対応が良いとは言えず、太ったオーナーのやる気も大いに微妙で、ロライマ登山では利用しないことにした。

Turisticos Alvaresだが、バスターミナルにある旅行会社で、オーナーのフランシスコが親切だと情報ノートにも多く記載されており、今回はここを利用することにした。
親切かつ、値段も良心的で、説明も親切だった。
結果的には、日程的に、Backpacker Tours主催のツアーに参加することになったのだが、フランシスコ経由で申し込んだため、値段も安く、かつ寝袋用マットも無料で貸してもらうことができた。
Backpacker Toursで申し込むとすべて有料らしい。

ただ、Backpacker Toursはさすがに高いだけあり、サービスは抜群で大いに満足することができた。
対応はもちろん、食事の質と量も文句なく、ガイドもポーターもとても感じが良かった。

[ツアー1日目]

初日は、車でインディアンビレッジまで移動し、その後トレッキングを行った。

予定では、9時にBackpacker Toursを出発するはずだったが、参加者の1人のバックパックが急遽壊れ、買いに行くことになり、結局1時間半の遅れとなった。

インディアンビレッジには12時頃到着し、ポーターへの荷物配分などを行い、13時頃トレッキングがスタートした。

初日は標高1300m程度のインディアンビレッジから、およそ12km歩き、標高1100mのTok River Campまで移動した。
天気は、良くもなく、悪すぎもなく、時折雨がぱらつく程度だった。
日差しがないため、気温も適度で快適ではあった。

Tok River Campには17時頃到着し、夕飯を食べ、即就寝となった。

考えてみると、テント泊は初めてなのだが、空港泊なんかよりずっと快適だ

今回のメンバーは、ベルギー人2人、アルゼンチン人夫婦、オーストラリア人カップル、ドイツ人とフランス人のカップルと計9人だ。
誰も、なかなか親切で良いメンバーに当たったようだ。

情報ノートによると、ガイドの中にはひどいのもいて楽しめないこともあるようだが、さすがに高いBackpacker Toursのガイドだけあって、とてもフレンドリーで時間もきっちり守る人で良かった。

2011Venezuela075

Backpacker Toursで荷物を積み込む。

2011Venezuela076

ナショナルパークの事務所。

2011Venezuela077

インディアンビレッジに到着。

2011Venezuela078

インディアンビレッジ全景。

2011Venezuela079

曇りがちだが、テーブルマウンテンが見えている。

2011Venezuela080

トレッキングスタート。

2011Venezuela081

ロライマとクケナンが正面に見えてきた。

2011Venezuela082

トレッキング途中に、インディアンビレッジが見える。

2011Venezuela083

写真ではわかりずらいが、3センチちかくある蟻。

2011Venezuela084

葉っぱじゃなく蟻。

2011Venezuela085

ひたすら歩き続ける。

2011Venezuela087

クケナンが徐々に近づいてくる。

2011Venezuela088

ロライマもまた大きく見え始めた。

2011Venezuela089

クケナンとトレッキング。

2011Venezuela090

ロライマとトレッキング。

2011Venezuela091

Tok River Camp。

2011Venezuela093

5日間利用するテント。

2011Venezuela094

夕飯!味もなかなか。

[ツアー2日目]

6時半頃起床し、8時過ぎにキャンプを出発した。

出発してすぐのTok Riverと、1時間程度歩いてからのKukenan Riverの2箇所の川越えもあり、さらに登り坂も多く、かなり辛い1日だった。
結局、6日間で一番疲れた日になった。

距離こそ12km程度しか歩かなかったが、標高1870mまでの登りが続く道のりで、天気も快晴でうれしいのだが、日差しが凄まじく、体力を奪われた。

13時頃キャンプに到着し、水浴びをしたり、洗濯をして休養をとった。

夜になると、だんだんと天気が悪くなり、暴風雨になった。
テントに吹き付ける風と雨の音がうるさく、寝ずらい夜となった。

昨日から、オーストリア人の女性ソフィーが体調不良を訴えていたが、本格的に悪化したようで、まったくトレッキングのペースについてこれていない。
初日から、ほとんど何も口にできていないようだ。
今日はどうにかなったが、明日の崖登りはうまくできるのか、皆不安に感じている。

2011Venezuela095

朝食。

2011Venezuela096

快晴でクケナンが美しい。

2011Venezuela097

トク川渡りの準備。

2011Venezuela098

奥に見えるのが、昨日のキャンプ。

2011Venezuela099

クケナンの形は写真に映える。

2011Venezuela100

以前、インディアンの村があった跡。

2011Venezuela101

教会は新設らしい。

2011Venezuela102

ロライマは、雲がかかっている。さらに午前中は逆光。

2011Venezuela103

2度目の川渡りのクケナン川。

2011Venezuela104

けっこう急流。

2011Venezuela105

クケナン川とロライマとクケナン。

2011Venezuela106

ポーターは上手に川を渡る。

2011Venezuela107

トカゲ。

2011Venezuela108

荒涼とした雰囲気がでてきた。

2011Venezuela109

ロライマへの道。

2011Venezuela110

ロライマの雲もはれてきた。

2011Venezuela111

ずっと登り道。

2011Venezuela112

ロライマ全景。

2011Venezuela113

休憩。

2011Venezuela114

まだまだ続く上り坂。

2011Venezuela115

ロライマが近づいてきた。

2011Venezuela116

キャンプ間近。

2011Venezuela117

キャンプに到着。

2011Venezuela118

早速、ガイドとポーターは昼食の準備。ありがたい。

2011Venezuela119

その間に、水浴び。

2011Venezuela120

昼食。サラダがおいしい。


2011Venezuela122

キャンプとテント。

2011Venezuela121

トイレ。

2011Venezuela123

キャンプは絶壁間近。

2011Venezuela124

晴れていて、ロライマが美しい。

2011Venezuela125

明日は、これを登る。


2011Venezuela127

夕日。


2011Venezuela129

夕日その2。

2011Venezuela130

夕食。かなり味はおいしかった。

[ツアー3日目]

ツアー3日目はいよいよ崖登りだ。
といっても、急坂ではあるものの、さほど辛いルートではなく、朝7時に出発し、11時頃には頂上に到着することができた。
標高はおよそ2700m、直線距離だと3キロ程度しか歩いていないらしい。

さすがに頂上は、下界とはまったく異なった岩が続く世界だった。

昨日から体調不良を訴えていたソフィーにガイドは着いて行くことになったため、元気な人はそれぞれルートを確認しながらの登山となった。

頂上ではしばし休憩してから、ポーターに道を教えてもらい、宿泊キャンプまで移動した。

結局、ソフィーのキャンプ到着は16時頃と大幅な遅れとなったが、なんとか到着できたようだ。
目の下にクマもできており、よく登頂できたなといった様子。

今日も、快晴で、我々は本当にラッキーとのことだ。
なかなかないことらしい。

また、夜間に激しく雨が降ったが、洞窟内にテントを張ったため、雨の音はあまり感じず。
ただ、ロライマ頂上は深夜から急激に気温が下がるため、寝袋でも寒い。
ダウンジャケットを着込んで、寝袋を使い、どうにか眠ることができた。

2011Venezuela131

朝食。

2011Venezuela132

またも快晴でクケナンが美しい。

2011Venezuela133

緑が茂っているラインを斜めに登っていく。

2011Venezuela134

珍しい花?

2011Venezuela135

はじめは森を進む。

2011Venezuela136

ちょっと屋久島みたいな雰囲気。

2011Venezuela137

だいぶ高くまで登ってきた。

2011Venezuela138

岸壁まで間近。

2011Venezuela139

南国風のジャングル。

2011Venezuela140

頂上アタックの最後の水場。

2011Venezuela141

休憩して、水を補給。

2011Venezuela142

ついに絶壁にたどり着いた。

2011Venezuela143

まだまだずいぶん高さが残っている。

2011Venezuela144

登り途中でも、いたるところで景色が楽しめる。

2011Venezuela145

クケナン。

2011Venezuela146

クケナンその2。

2011Venezuela147

白いラインが歩いてきた道。

2011Venezuela148

この眺めは素晴らしい。

2011Venezuela149

滝の下を歩く。



2011Venezuela152

滝くぐり抜けた後。

2011Venezuela153

頂上まであとわずか。

2011Venezuela154

想像していた岩が多くなってきた。

2011Venezuela155

太古の岩。

2011Venezuela156

頂上までほんとにわずか。

2011Venezuela157

頂上に到着。

2011Venezuela158

テレビで見たような岩盤があちらこちらに。

2011Venezuela159

不思議な形の岩。

2011Venezuela160

ひと休み。

2011Venezuela161

登りルート周辺。

2011Venezuela162

頂上の様子。

2011Venezuela163

テーブルマウンテンを見下ろす。

2011Venezuela164

頂上には水溜りが多い。

2011Venezuela165

下界とは異なった雰囲気。

2011Venezuela166

奇岩が多い。

2011Venezuela167

キャンプへの道。

2011Venezuela168

かなり滑って歩きにくい。

2011Venezuela169

ロストワールドの雰囲気?

2011Venezuela171

キャンプまでが意外に遠い。

2011Venezuela172

岩盤と青空のコントラストがきれい。

2011Venezuela174

キャンプまでひたすら歩く。

2011Venezuela175

植物も多い。

2011Venezuela176

ロライマ頂上。

2011Venezuela177

ロライマ頂上その2。

2011Venezuela178

ロライマ頂上その3。

2011Venezuela179

危ういバランスの岩。

2011Venezuela180

キャンプに到着。

2011Venezuela181

キャンプ周辺。

2011Venezuela182

キャンプ周辺その2。

2011Venezuela183

キャンプ周辺その3。

2011Venezuela184

夕食。ちょっとさびしい。

[ツアー4日目]

昨日夜の雨が嘘のように、朝から再び快晴である。

ロライマ頂上には、ベネズエラ、ブラジルとガイアナの3カ国国境などがあるが、だいぶ距離が離れており、途中見どころも少ないらしく、ビューポイント巡りをすることになった。

ビューポイントからは、さすがの絶景を見ることができ大満足だ。
いくつかのポイントを巡ったが、天気も良く、期待通りの景色を堪能できた。

トレッキングの途中、ギアナ高地特有の植物や生き物の説明もあったが、それはあまり興味が持てず。
食虫植物などが多いらしいが、細かな植物なんかよりは、雄大な景色を見ている方が断然おもしろい。

ただ、水かきがなく、泳ぐこともはねることもできず、卵からカエルのまま孵化するオリオフリネラだけは興味深かった。
オリオフリネラは、隣のクケナンとロライマにしか生息しておらず、進化途中なのだとか。

ソフィーの体調も回復しつつあり、久々に、皆揃っての移動となった。

昼間は快晴だったが、夕方から激しい雷雨となった。
壊れた電球があるのかと思うくらい、断続的に雷鳴が鳴り続き、空を明るく照らし続けていた。
テントの中が、明るくなり、眠れず、すごく迷惑だった・・・。

2011Venezuela185

朝から早速散策開始。

2011Venezuela186

雨の影響で水たまりが大きくなっている。

2011Venezuela187

珍しい花なんだとか。

2011Venezuela188

あちこちに池がある。

2011Venezuela189

ぬかるみと滑る岩で、なかなかに歩きにくい。

2011Venezuela190

砂も多く、靴がどろどろに。

2011Venezuela191

頂上の様子。

2011Venezuela192

頂上の様子その2。

2011Venezuela193

頂上の様子その3。

2011Venezuela194

岩の間から、およそ1000m下の下界が見える。


2011Venezuela196

テーブルマウンテンの見晴らしポイント。

2011Venezuela197

雲が多くて幻想的。

2011Venezuela198

次々に雲が増えてくる。


2011Venezuela200

ガイアナのジャングル。

2011Venezuela201

雲が素晴らしい景色を作ってくれた。

2011Venezuela203

あっという間に、ほとんどが雲に覆われてしまった。

2011Venezuela202

絶壁。

2011Venezuela204

たしか食虫植物。

2011Venezuela205

これもギアナ高地特有の花だったはず。

2011Venezuela206

再びビューポイント。

2011Venezuela207

場所によっては、雲しか見えないことも。

2011Venezuela208

とにかく何もかも天候次第。

2011Venezuela209

頂上の様子その4。

2011Venezuela210

頂上の様子その5。

2011Venezuela211

頂上の様子その6。

2011Venezuela212

ポーターが遅れて朝食を持ってきた。

2011Venezuela213

ジャグジー。

2011Venezuela214

頂上の様子その7。

2011Venezuela215

頂上の様子その8。

2011Venezuela216

クリスタルがいろいろな場所にある。

2011Venezuela217

持ち帰りは厳禁らしい。

2011Venezuela218

頂上の様子その9。

2011Venezuela226

引き続き、洞窟散策。

2011Venezuela219

内部は真っ暗。

2011Venezuela220

重要な場所らしいが、すごさが不明。

2011Venezuela221

ナショナルジオグラフィックも特集したとか。

2011Venezuela222

でも、なぜに?

2011Venezuela224

奥までいってもただの洞窟だった。

2011Venezuela225

出てきたところで昼食。

2011Venezuela227

頂上の様子その10。

2011Venezuela228

一番有名なキャンプらしい。トイレ臭い。

2011Venezuela229

頂上からの眺め。

2011Venezuela230

クケナンがまたも見えてきた。

2011Venezuela231

頂上の様子その11。

2011Venezuela232

頂上から見たクケナン。

2011Venezuela233

みんな休憩で爆睡。

2011Venezuela234

絶壁ポイント。

2011Venezuela235

写真ではわかりにくいが、風が吹いたら落ちてしまいそうで怖い。

2011Venezuela236

マーベリック・ポイントからの眺め。

2011Venezuela237

今回で一番美しかった景色。

2011Venezuela238

雲が地面から湧き上がってきた。



2011Venezuela241

夕飯。久々の米。

[ツアー5日目]

今日は、一気にTok River Campまで移動する日だ。
ツアー2日目と3日目に歩いた道を1日で走破することになる。

3日目に歩いた崖道は、昨日の雨もあり、相当滑りやすく、かなり慎重に歩くことになり、登りよりだいぶ疲れたが、時間的には相当早く下ることができた。

崖を降りきった時点で、予想よりだいぶペースが速いことから、ガイドがTok River Campで泊まらずに、一気にインディアンビレッジまで移動してしまってはどうかと提案してくる。
すると、皆ベッドに宿泊できるし、今日はたまたまインディアンの祭りがるあるから、楽しめるのではないかとのことだ。

皆、ハイペースで歩くも、アルゼンチン人のおじさんが急遽膝が痛いと言い出し、目的地のTok River Campまでも辿りつけず、Kukenan River Campで泊まることになった。
仕方ないが、膝が悪いくせに誰よりも先人切って山を駆け下りたりするからこんなことになるんだと、誰もが恨み節。

12時頃には、Kukenan River Campに着いてしまっていたので、午後はずっと暇。
問題なのは、このキャンプは、プリプリという血を吸うサンド・フライが異常に多いこと。
テントに入ろうとすると、紛れて数匹は入ってしまう。
川沿いに行っても、大群に襲われ、今まで刺されないように努力していたのに、わずか1日で60箇所くらい吸われてしまった。
蚊と違うのは、吸われた場所から血が出ていること。
痒くてどうしようもない・・・。
日本から持参の、ムヒアルファEXもまったく効かないし。

2011Venezuela243

キャンプ中央の小屋。

2011Venezuela242

最後の夕食は、ワイン付。

[ツアー6日目]

朝6時頃出発し、昼11時頃インディアンビレッジに到着した。
冷えたビールが待ち構えており、皆で乾杯。
喉が渇いていたため、缶ビール2本を1分ほどで飲み干してしまった。

ちょうどビールを飲んでいる頃、豪雨が押し寄せてきた。
目の前も見えないような凄まじい雨だ。

本当に今回は運が良く、天候に恵まれていた。
豪雨の中歩いていては、本当に大変だったと思う。

2011Venezuela245

下山後は、サンフランシスコ村へ移動。

2011Venezuela244

久々の豪華ランチで、ツアー終了!

この勢いで、一気にガイアナへ行ってしまおうか。